Home / FLD / eFuel Alliance urges crediting system for renewable fuels in EU

eFuel Alliance urges crediting system for renewable fuels in EU

eFuel Alliance urges crediting system for renewable fuels in EU

In  a  joint  letter issued last week,  223  associations,  companies,  and  scientists  called  on  the  EU Commission  to  include  a  voluntary  crediting  system  for  sustainable  renewable  fuels  in  the CO2  emission  standards  regulation  for new vehicles.

“Synthetic  fuels  are  currently  still  being treated  very  unfairly,”  says  Ralf  Diemer,  managing  director  of  the  eFuel  Alliance.  “We  are convinced  that  electrification  will  play  a  major  role  in  road  transport.  But  we  think,  it’s wrong  to  put  all  our  eggs  in  one  basket  and  rule  out  complementary  solutions.”

Distorted  competitive  conditions 

Competition  between  all  existing  technologies  in  road  traffic  is  severely  distorted  by  different  policy measures, according to the newly formed efuel alliance.  The  CO2  emission  standards  regulation  for  new  vehicles  weighs  most  heavily.  Here, automotive  manufacturers  must  comply  with  a  certain  limit  on  average  emissions  for  all  vehicles sold.  Unfortunately,  these  emissions  are  only  measured  at  the  tailpipe.  There  is  no  consideration over  the  entire  life  cycle.  This  leads  to  the  absurdity  that  an  electric  car  is  credited  with  0  g/km  even when charged  with  fossil  electricity,  whereas  a  vehicle  with  an  internal  combustion  engine  is  always credited  with  the  fossil  emission  value  –  even  if  it  demonstrably  uses  100%  carbon-neutral renewable  fuels.  In  this  example,  the  combustion  engine  is  climate-neutral,  but  the  electric  car  is not.  Under  the  current  regulatory  design,  automobile  manufacturers  could  never  achieve  the  CO2 targets  with  eFuels.

Appropriate  crediting  system  for  renewable  fuels 

Therefore,  vehicles  whose  CO2  footprint  has  been  demonstrably  offset  by  renewable  fuels  over  the entire  life  of  the  vehicle  should  be  recognised  as  “climate  neutral”  in  the  CO2  emission  standards regulation  in  the  same  way  as  electric  vehicles.  The alliance pointed out that a  proposed  system  for  crediting  renewable  fuels was  developed  in  2020  by  Frontier  Economics  on  behalf  of  the  German  Federal  Ministry  of Economics  and  Technology. The alliance pointed out the advantages of the proposed system:  

  • It  is  voluntary.  This  means,  any  manufacturer  can  use  renewable  fuels  if  customers  want or  targets  are  missed,  but  does  not  have  to. 
  • Only  additional  quantities  of  renewable  fuels  count.  This  provides  even  more  climate protection.   
  • It sends  clear investment signals  to  the  fuel  industry.   
  • The  existing  limits  and  strict  sustainability  criteria  of  conventional  biofuels  must  be respected.  This  excludes  the  possibility  of  a  crediting  system  increasing  the  share  of conventional  biofuels.  On  the  contrary,  investments  will  flow  into  advanced  biofuels  and eFuels. 
  • The  crediting  of  renewable  fuels  is  an  additional  safeguard  for  the  automotive  industry should  unexpected  risks  arise  during  the  ramp-up  of  e-mobility.  These  could  include political  problems  arising  from  a  dependency  on  rare  raw  materials,  unexpected  electricity price  increases,  recycling  issues,  customer  acceptance  issues,  infrastructure  problems, etc. 

Establishing  a  hydrogen  economy  without  government  subsidies 

In  order  to  achieve  climate  protection  goals,  the  replacement  of  fossil  fuels  must  be accelerated, the alliance acknowledged. However, this  can  only  succeed  if,  in  addition  to  the  expansion  of  electromobility,  the  use  of climate-neutral  fuels  is  also  promoted,  and  if  e-mobility  and  regenerative  fuels  complement  each other  through  a  technology-open  discussion  and  binding  framework  conditions, it added. 

The  signatories  of this  letter  are  clearly  against  a  distribution  discussion  of  hydrogen  and  eFuels.  There  is  enough renewable  energy  potential  worldwide.  eFuels  enable  the  storage  and  transport  of  these  additional amounts  of  energy.  

“We  reject  the  significance  of  efficiency  losses  in  the  production  and  use  of eFuels,”  Diemer  said.  “The  better  site  conditions,  especially  in  sparsely  populated  regions  of  the world,  completely  compensate  for  the  efficiency  losses.  A  wind  turbine  in  Chile  produces  four  times as  much  energy  each  year  as  a  wind  turbine  in  Germany.”   

To  achieve  the  climate  goals,  the  hydrogen  economy  needs  to  ramp  up  as  quickly  as  possible. Every  sector  that  can  make  a  decisive  contribution  through  its  high  willingness  to  pay  without subsidies  should  be  considered.  To  this  end,  the  crediting  of  renewable  fuels  in  the  CO2  fleet regulation  must be  made  possible  now, the alliance urged.