April 02, 2020

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3D打印有望颠覆全球润滑油行业
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By Aaron Stone

三维(3D)打印或增材制造系指从三维数字模型创建物理对象的过程,通常通过连续放置薄层材料实现。对于很多人来讲,3D打印的概念是当代创新者推动的一种现象。事实上,增材制造的产生时间比你想象的还要早很多,其起源时间现已超过30年。德国福斯润滑油公司(Fuchs Petrolub)全球研发部负责人克里斯汀•福斯(Christine Fuchs)表示,3D打印有望颠覆全球润滑油行业,并对润滑油产量产生不可逆转的影响。

3D打印是福斯在2017年10月在意大利博洛尼亚举行的UEIL(欧洲独立润滑剂制造商联合会)年会上所介绍的四个主要行业走势之一。其余三个走势—数字化、可持续性和电动交通被认为对全球润滑油市场具有影响力的趋势可能更具辨识性。润滑油公司已经感到了来自这些不断发展的技术的压力。

德国福斯润滑油公司(Fuchs Petrolub)是全球最大的润滑油和相关特种产品的独立制造商,去年营业额达到23亿欧元(相当于27.1亿美元)。该公司总部位于德国巴登—符腾堡州的曼海姆,公司在全球各大洲设有57家分公司。德国福斯润滑油公司是一家专注于技术的公司,生产综合性全系列润滑油,包括10,000多种有效成分。克里斯汀•福斯说,该组织完全有能力洞察未来润滑剂趋势以及对相关企业的影响。公司与她的第三代家族企业名称相同,但后来确认这只是巧合。

Christine Fuchs



我们不易肯定3D打印在润滑油行业中的作用,尤其是当您不熟悉该制造方法的最新发展态势时。但福斯认为,润滑油业务的新旧更替将意义重大。她说,3D打印和传统制造之间对比,预计生产时间减少了90%、成本降低了75%。对这些数字很难视而不见。福斯证实,润滑油制造商面临的严酷事实是“没有可用于3D打印机的领域”。

这种技术在医疗工程中的应用已非常普遍,例如提供量身定制的植入物或手术的三维同化。该技术在航空航天工业中越来越普遍。福斯强调商业协会BITCOM最近评论,到2030年3D打印将成为飞机制造业的主要制造工艺。

在国内,全球最大的卡车制造商—戴姆勒,于2016年7月宣布其打算通过3D打印制造备件。数字化蓝图可用来创建组件、简化物流并降低仓库成本,而不是将车辆的零件运送到全球各地。

福斯说:采用这种现代制造工艺,对冷却剂和起泡润滑油的需求量将显著下降。但她同时强调发掘润滑油应用的新机会的重要性。

数字化的概念并不新鲜,该过程更像是一场演变而非瞬间市场干扰。虽然许多公司仍在努力应对和处理大量的“大数据”,但数字化无疑会在整个价值链中蕴藏有丰富的潜力,无论是提供应用数据还是洞察润滑油性能。这即能为润滑油进入开发阶段输入新的要求。

福斯认为,“与现在的标准相比,数据收集范围将继续扩大”,不仅在传统的研究和开发方面,在整个生产、制造、销售、优化电子商务、物流应用和服务方面也是。她表示,如果这些信息能更有效地得以使用,开发速度会更快、上市时间会更短。

德国福斯润滑油公司的预定目标:通过生成智能润滑油来“让润滑油自己说话”。这不仅意味着在施工方实施状态监测,在生产设施中也要对生产制造和实施传感器技术进行状态监测。

第三大趋势是可持续性。德国福斯润滑油公司的可持续发展努力在德国获得认可,并于2016年荣获享誉盛名的德国可持续发展奖。显然,可持续发展是公司未来发展的中心支柱,尽管福斯承认可持续发展对全球业务构成了各种挑战。立法有较强的区域性或局部性。她非常肯定地说:“我们不是在全球化和统一的体系中运作”。

带着获得更环保的润滑油的愿望,德国福斯润滑油公司将大量资源转移到新途径中,以生成高度可持续的原材料,例如可持续来源的碳氢化合物。为了理解和开拓新机遇,公司参与了与工业合作伙伴的多项合作。其中一个例子就是公司建立的“零碳足迹”合作伙伴关系,将生物技术应用于工业废料以获得附加价值。

《巴黎协定》于2015年12月12日根据《联合国气候变化框架公约》通过。该协议几乎覆盖所有的国家,全球各国共同努力缓解气候变化的威胁并将全球变暖限制在2℃以下。

汽车行业在平衡二氧化碳排放和吸收方面发挥着核心作用。福斯说:替代的移动概念、燃料电池、压缩天然气,甚至用更环保的燃料优化现有的内燃机,都是实现这个大胆目标的可行方法。尽管如此,电动交通显然是全球首选的解决方案。

3D printing poised to disrupt global lubricants industry荷兰和挪威承诺:从2020年开始,将不再批准燃油车上路。中国已宣布到2020年,电动汽车的比例将达到12%。许多其他国家也有类似的声明。毫无疑问,这些承诺将对汽车润滑油的产量产生巨大影响,例如发动机和变速箱油将会减少。德国福斯润滑油公司预计未来15~20年润滑油的需求量会减少20~30%。

但是,润滑油需求量的下降并不仅限于汽车润滑油。与传统内燃机的可加工部件数量—1,400件相比,电动车辆要少得多—约200件。这意味着润滑油需求将大大降低。使用铝、普通或纤维增强塑料等替代钢,重量减轻的趋势也会影响工业润滑油。

当然您也不必感到绝望,润滑油的前景并不都是悲观和忧郁。在她的演讲中,福斯列出了一系列与替代流动概念相关的润滑油和润滑脂的新用途。电池冷却和一般冷却润滑剂,以及包括行为流体化学,对电流和电磁场有影响的新规格润滑油将变得日益重要。

德国福斯润滑油公司似乎非常清楚与电动交通相关的挑战和威胁。福斯说:公司正在以开放的态度迎接这一行业变化,因为它总是“寻找办法替代缺失的东西”并为润滑油创造新的机会。

与其可持续工作一样,这家德国公司正与工业合作伙伴一起参与一系列电动交通项目。其中一个例子是“集成优化电力传动系统”(ODIN)计划。该项目旨在生成一个电机机油—既润滑油和发动机的冷却所有聚集物。福斯认为这将对电动交通的开展非常有利。
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