中国:改写汽车行业的规则

China: Rewriting the rules of the automotive industry

China: Rewriting the rules of the automotive industry
Photo courtesy of Geely.
到2040年,中国会全面实现汽车电动化吗?这是一个大胆的预测。根据国际能源署公布的数据,中国占全球电动汽车销量的一半以上, 2017年的电动汽车市场份额是2.2%。中国市场销售的电动汽车数量是美国这一全球第二大电动汽车市场销售量的两倍以上。

此外,中国政府设定的目标是到2025年,电动汽车年销量达到700万辆。为了实现这一目标,主管机构针对电动车发放补贴,并收紧了化石燃料汽车的政策。

Keith Howard


路博润的OEM集团亚太地区区域经理Keith Howard说中国的许多政策都有利于汽车电动化。最重要的是政府的目标不只是推行汽车电动化,而是希望领导这次汽车行业的“电动革命”。中国政府正在着力打造其汽车行业的未来,通过电动汽车配额以及为车主提供信贷和激励政策鼓励汽车制造商的发展。

F+L期刊近期就中国汽车电动化这个热门话题访问了常驻上海的Howard。这位路博润代表确认了中国这个最大、最富有的城市实施的各类电动汽车激励措施。Howard引用了一个与车辆注册流程相关的简单且有影响力的例子。在上海,获得进入市里的本地许可大概需要两年多的时间——通过每月一次的拍卖获得。Howard说需求远大于供给,目前的几率是每次5%左右。但是,购买插电式混合动力汽车或纯电动汽车(属于新能源汽车)的居民可以不必等待,立即就可以登记注册,这是一个很大的动力,而且还可以大幅节省车辆登记费用。Howard说这一政策是上海的插电式混合动力汽车越来越多的一个原因,这些车辆都带着独特的绿色牌照,他还说中国许多其他大城市也有类似政策。

中国目前的系能源汽车销量势头强劲,Howard相信除了政府希望中国在这一领域获得领导地位外,另一个驱动因素是治理环境污染的压力,以及新能源汽车的先进技术、较有竞争力的价格和媒体的积极倡导。但是,需要注意的一点是在未来至少20年内,内燃机与不同水平的电动化交通仍将是中国汽车的主力。

许多国家电动汽车推行的一大障碍是“里程焦虑”。对于非专业人士来说,这表示对再次充电前行驶里程的担忧。蓄电池技术在不断进步,特斯拉等先进电动汽车生产商称续航里程可达到400-500公里。不断提升的蓄电池技术最终将消除这一里程焦虑,不过我们还无法预测这一技术突破会在何时到来。如果你驾驶的是插电式混合动力汽车,你可以在蓄电池里程出现问题时,切换至内燃机状态。

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特斯拉近期宣布即将在中国建电动汽车厂的计划,政府也倡导本国制造商进行升级,目前大多国内生产商主要销售价格低廉的小型、紧凑电动汽车。据Howard透露,这些“价格低廉、颇受欢迎”的电动车大多续航里程较短,通常最多只有100公里左右,多用于当地汽车共享计划,与美国的Zipcar TM类似。尽管低里程车辆在不断升级,Howard相信蓄电池科研的大额投资必将会解决这一问题,达到期望的里程增长,当然可能无法在未来几年内实现。

真正的转折点将是同等性能的电动汽车造价成本低于传统内燃机汽车。这一目标的实现也要依靠蓄电池技术的发展。电动汽车的构造相对简单,因此其在维护成本方面具有相当优势。据估测,传统内燃机动力传动系统的运动机件数量是纯电动车机件数量的80多倍。这一改变将切实推动电动汽车的发展速度,随着蓄电池价格的下降,电动汽车技术将具有自我可持续性,不再需要任何刺激销售的补贴政策。

Howard是一名接受过专业教育的汽车工程师,自1993年开始在路博润工作,之后14年一直效力于利兰达夫卡车公司。汽车电动化是其漫长的职业生涯中最具颠覆性的汽车行业革新。

虽然主要企业已经乘势而上,针对电动汽车也发布了多项常规公告,但奇怪的是,或许某些汽车制造商正在对替代性技术进行对赌。丰田汽车在2014年11月份发布了其首辆氢燃料电池汽车,截止2017年12月份,这款车的全球销量为5,300量,主要销售市场是美国(2,900辆),其次是日本(2,100辆)和欧洲(200辆)。

马自达也推出了汽油和柴油混合动力汽车,并在公司官网宣称这款SKYACTIV-X汽油发动机通过柴油机良好的燃油效率、强劲的扭矩数据和快速的初值设置,实现了出色的自由提速。这一技术非常新,必将给润滑油行业带来新的挑战,不过Howard指出这一技术是否能够发展起来还有待观察。他说无论发生什么情况,随着蓄电池技术的持续改进和基础设施的建设,最终趋势肯定是电动汽车,但是这可能需要几十年的时间,并将通过内燃机汽车逐步提升电动化水平,沿着微混、插入式到里程延长式电动车的发展路径逐步实现。

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我们已经有了汽油、充电和天然气基础设施,能否在此基础上增加氢设施应对大型车辆的燃料电池?Howard说:“我不这么认为,我相信燃料电池作为车辆电源装置仍为占有一席之地。”到2016年5月,日本仅有大约80个加氢站。虽然对电动化的未来充满信心,这位路博润的代表承认在中国的北京、上海等拥堵城市还存在很大的不确定性,在这些城市的停车空间都很有限,就更不用说充电站了。共享经济在中国已经颇具规模,Howard认为汽车共享在上海等城市仍拥有较大的发展机遇。他说将自动化、电动化与共享经济相结合——将是最终的趋势。

问题仍然是高功率快速充电的指数增长对发电厂的影响。Howard猜测发电厂已经对基本负荷或峰值负荷进行了建模。所有人回到家同时开始进行汽车充电的时候,会发生什么情况呢?有必要采取某种形式的智能电网控制避免出现电力过载。此外,还需要考虑电力的来源问题,Howard说其来源应该是清洁能源,而不是煤炭发电。中国目前大部分采用的是煤炭发电。

电动汽车的普及率不断提升对路博润等以燃料和润滑油添加剂作为核心业务的添加剂公司具有明显影响。纯电动汽车仅需要使用少量的润滑油,根本不需要使用机油。因此,路博润和其他机油添加剂公司和润滑剂生产商将如何应对呢?

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除了对研发适用于混合动力汽车和电动汽车需要的流体进行投资外,路博润幸好还有一大块与传统内燃机动力传动系统不相关的业务。在汽车领域,路博润还有用于汽车内外部应用的产品。此外,路博润还拥有一系列非机动车技术,涉及工业流体、生命科学、化妆品、卫生保健,以及新材料领域——都将逐步出现大幅增长。明智的投资策略大大降低了路博润的风险,其他公司可能未必有这么幸运。

Howard认为这些变化都不会在一夜之间发生,他说,至少在未来20年,中国仍然会生产内燃机,也仍将会有服务相关应用。虽然商用车将最终实现电动化,Howard预计这些车辆的转变可能需要更长时间。他说:“每公斤电池重量都会抵销相应重量的有效载荷”, 同时里程/充电时间也是一个问题,尤其对于长距离运输,这个问题尤为突出。他相信,柴油机也是商用车未来的一个动力装置选项。

Howard相信展望2040年,在机油完全在中国消失之前,首先从客车上消失。他说商业车还会再用15-20年。

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