March 30, 2020

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中美贸易战:一场危险的边缘政策游戏
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2017年1月20日,星期五,这一天将被深深铭刻到中国和美国的史册上。在这一天,前电视真人秀节目明星和地产巨头唐纳德·特朗普宣誓就职,正式成为美国第45任总统。特朗普是一个备受争议的人物,承受着最猛烈的抨击,同时也拥有众多最忠实的支持者。

在其当选前,特朗普的竞选承诺包括一项承诺:修正和中国的巨额贸易不平衡 ,并称中国为“世界史上最大的贼”。美国总统就职后没多久就兑现了这一诺言,重新修订了国际贸易条例。中国和美国陷入了一场不断升级的贸易战,就像一场危险的边缘政策游戏。

James Eggenschwiler

James Eggenschwiler



2018年7月6日,美国对价值340亿美元的中国产品加征关税。Redstone集团的全球贸易总监James Eggenschwiler认为征收的这些关税不会对美国的润滑油生产商产生影响,他说关税的主要征收对象是物品,不是化学品。

Eggenschwiler还是美国独立润滑剂制造商协会的贸易顾问,他说2018年8月23日实施的第二轮加征关税对协会成员制造商和分销商产生的影响最为明显,涉及的160亿美元产品范围描述涵盖了“几乎全部润滑油、润滑油添加剂和润滑油用材料。”关税增加影响了许多从中国采购原材料并销往中国的润滑油产品公司。

美国独立润滑剂制造商协会是一家代表北美独立润滑油生产商利益的贸易协会,其成员企业的产能在美国汽车用润滑油总产量中的占比超过四分之一,占到全国金属加工液总产量的四分之三。

近期在科罗拉多州举行的美国独立润滑剂制造商协会的大会上,协会的法务顾问Jeffrey Leiter告诉F+L期刊,该机构已针对美国政府实施的加征关税方案提交了文件。他说:“许多受影响的产品,目前只有中国有。”近年来,中国禁止了好几种元素的出口,尤其是金属加工用的元素,比如某些水基金属加工液。美国独立润滑剂制造商协会提交的文件还重申了关税对小型美国润滑油企业的潜在影响。

对润滑油企业的影响规模有多大呢?在美国独立润滑剂制造商协会工作了近40年的Leiter没有提供具体数字,不过他承认美国协调关税明细表中关税项下的体量“足以引起重视”并且“肯定”数以千万美元。

贸易战开始前,从美国出口到中国的添加剂关税税率原来是6.5%,加征关税后增至了11.5%,其中,聚合物类受影响最为严重,税率猛增至了36.5%。

Leiter说,关税战对依赖中国原料进口的公司产生了重大影响,但各个公司又有自己的具体情况。目前,协会正在与“几家”依赖中国的成员企业以及几家认为即将受到关税影响的企业进行直接接洽。可通过美国贸易代表办公室申请关税豁免,帮助美国企业应对加征关税带来的沉重打击。Leiter说贸易代表办公室已经收到了“几千份关税豁免申请”,通常情况下这些申请都会遭到拒绝,因为他们要求缓解价格提高带来的影响,也不是针对产品的不可获得性。

Jeffery Leiter

Jeffery Leiter



润滑油企业面临的一个主要问题是,是否将增加的成本传导给客户—或者说面对不断增加的成本,他们还能消化多久。独立润滑油生产商的特点是供应链多样化——多个基础油和添加剂供应商,能够协商定价。Eggenschwiler说,到目前为止,行业找到了一条在其体系内通过与原材料供应商、生产商和分销商协作,消化成本增加的方法。因此,成本增加还没有真正影响到消费者。只是略有提高,没有产生明显的影响。

美国当局之前曾暗示中国正在为加征关税付出代价。但是Leiter说:“这都是官话。美国公司正在消化加征的关税。”加征的关税正在损害美国经济。美国跨国投资银行和金融服务公司高盛也认为美国企业和消费者正在吞下华盛顿加征关税酿成的苦果。2019年5月份发布的一份分析报告显示,中国出口商的销售价格没有明显下降。如果行业成本继续增加,利润缩减,生产商可能将被迫重新选择合作方、与其他国家的业务往来和运输网络。

迄今为止,美国已宣布针对价值总计5500亿美元的中国产品加征关税。作为反击,中国也对价值1850亿美元的美国产品征收了报复性关税。最新的战况是中国宣布分别于2019年9月1日和2019年12月15日针对价值750亿美元的美国商品加征关税。

虽然增加的成本被消化了,但是产生的影响还是明显的。Eggenschwiler发现企业越来越趋向于将增加成本传导给消费者,并且表示如果再次加征关税,有可能就会传导给消费者。这有可能会增大经济增速放缓的风险。世界第一大经济体和第二大经济体发生摩擦,产生的影响可能会波及全球。

有传言称,中国的经济也受到了重创。今年五月份,《南华早报》报道称中国的工业生产增速从2019年3月份的8.5%降至了4月份的5.4%;而零售业增速下降了1.5个百分点,降至了13年来最低水平(7.2%),这一数据是衡量消费者需求的一个指标。这些数据表明,特朗普的激进外交政策可能正在对美国产生作用。

最新的美国领先经济指数显示目前美国经济稳步增长,失业率低、通胀率低。但是,长期以来,分析人士提示要警惕贸易战引起的经济结构扭曲和偏离世界经济预期。美联储最新发布的一份经济预测预计美国经济将减速,国内生产总值增长率将降至2.1%,比去年降低了三个百分点。

Eggenschwiler说他尚未发现润滑油行业出现减速情况,但是他也承认许多人认为减速即将到来。但是,他说加征关税对中国产生的影响似乎“比美国更加广泛和显著”。

U.S.-China trade wars: A dangerous game of brinkmanship中国近期实施的关税豁免程序也印证了加征关税产生的负面影响似乎超出了他们的预期。这一措施允许中国受影响企业申请免除关税,并希望保护某些行业不受贸易摩擦的影响。美国化学委员会也指出,中国正在“积极消除供应端和其他地方的消费者之间的屏障”,从而减少对中国企业和消费者造成的影响。美国彼得森国际经济研究所称中国政府在过去12个月,降低了从美国竞争国家进口物品的税率。

美国添加剂行业贸易组重申:“中国向美国供应的多种化学品其他地方都没有,是美国制造业的关键性原料物资。”

美国化学委员会针对中国征税清单1-3加征5%关税事宜发布了公开评论:“中国也是美国化学品生产商的第三大出口市场。我们行业的未来增长—以及利用我们行业在美国的2040亿美元投资的机会,取决于和中国的强大贸易关系以及能够给投资者创造稳定性和可预测性的贸易政策。”

如果列表4b涵盖的进口税在2019年12月15日开始实施,同时列表1、2和3所列的关税税率在十月份增至30%,美国化学品生产商需要对从中国进口的总计250亿美元的化学品和塑料多缴纳25-30%的税费。美国加征关税范围涵盖从中国进口化学品的86%以及全部进口塑料产品。

美国化学委员会称:“由此引起的成本变化增加了美国化学品领域的不确定性和不可预测性,会引起整个美国经济的连锁反应。”

尽管两国领导人似乎希望达成协议结束目前的僵局—荣誉感岌岌可危。两国领导人似乎都不想做出让步。Eggenschwiler说,如果两国政府的态度仍没有缓和,所有人都需要做好迎接困难的准备。双方政府需要提出一个双赢的方案。
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